一个创业者的“死亡宣言”

亚瑟·阿特维尔   2016-05-07 13:53:08


亚瑟·阿特维尔

Arthur Attwell经营一个为新兴市场重新出版图书的出版中心Electric Book Works。项目包括Bettercare课程教材、Book Dash童书以及最近的按需打印项目Paperight。

今年早些时候,我关闭了我的创业公司。

现在回头想想,我本可以做些不同的事情的。当然,用“事后诸葛亮”评判当时的我有失公允,也不是个正确方法,不过我仍然珍视从中得到的教训。这是我给未来的自己写下的一个准则:不要把自己的项目称为“创业项目”。听起来就像个文字游戏?不过这一点确实非常重要。

“创业公司”在由创业研讨会、创业网站、创业课程和创业竞赛构成的行业中已经成了一种“商品”。

作为年轻组织的创始人,我们不得不在创业行业炫目的浮华中努力分辨出真正的指导和支持,在这个行业中,我们只是“商品”,而不是客户。浮华景象的诱惑,让我们浪费了很多宝贵的时间,制作幻灯片,一次又一次登上飞机,不断发表推介演讲,填写一张又一张报名表,总是这一套,这样,组织者就能把活动的门票卖出去了。干这些事我非常卖力气,可我就是看不到回报。所以,我真希望把那些时间找回来用在自己的企业上。

以下即为我给自己制定的五个新原则:

1、再不参加创业活动了

仅仅在这周,我就收到了四个创业活动邀请,等等!让我查下邮件,不是四个,而是五个。简直太疯狂了。创业研讨会、创业早餐、创业休闲、创业展览会,这还不是全部活动。

按理说,创业活动“对构建人际网络很有用”。我想,我也确实建立了一两个很重要的关系。可大部分时候,参加这类活动都纯属浪费时间,我实在应该把那些时间花在自己的组织上。

你的下一个项目可能是印刷、医疗保健、工程,也可能是其他行业的项目,可不管怎么说,它都不属于“创业行业”。在创业行业的活动中,你只能见到创业行业的人士。他们并不是你的客户。所以,你应该只参加那些本行业的潜在客户聚集一堂的活动。不过偶尔,你也可以和几位自己喜欢的创业企业家一起吃顿晚饭——这么做有助于你排遣孤寂。否则,如果不是外出销售,你都应该回到办公室埋头工作,要么就回家和家人一起度过闲暇时光。

2、再不参加创业竞赛了

接下来聊聊持续不断的竞赛。创新竞赛、展示竞赛、商业计划竞赛,真是五花八门。有时候,奖金就是你公司的一笔投资。可是坦率地说,一个在鸡尾酒会一样的活动上购买创业项目的投资者,真是你想要的吗?在竞赛中赢得一笔投资,就像你的银行打电话告诉你信用卡透支的钱不用还了一样。那你真是太走运了。

还有更糟糕的。我接到了一家国际知名咨询机构的电话,他们告诉我,我们赢得了一项创新大奖。不过我可不能告诉你这个消息,因为我必须支付一笔“许可费”才能把这个消息告诉别人。我说的可是真的:给他们支付7,500欧元,才允许我们告诉别人我们获奖了。还有一次,我曾接受一档支持创业的广播节目的访谈,事后,他们提出的唯一要求就是签订一份购买18.8万兰特(南非货币单位)广告时间的意向书。(我没签。)

另外,你还可能赢得“商业支持”,或者好心的MBA学生为了完成课程实习“帮助你发展业务”。我就曾和某些对我的行业所知不多的团队一起度过了好几天的时间,他们一直占用我的时间告诉我我已经知道的东西。真想把那些时间追回来啊。

如果你有时间参加竞赛,那么,你也只能参加那些免费颁发奖项的竞赛,而且是你有获胜胜算的竞赛。不要成为别人的“商品”。

3、小心创业媒体的光环

创业行业的媒体很有诱惑性。现身那些媒体可谓风光无限,出现在那些媒体上还表明,他们很喜欢你。作为一家创业公司,尤其是非洲的一家创业公司,绝对是媒体报道的宠儿,如果你曾获得过创业奖就更好了。

在创业项目Paperight的网站上,我们罗列了一长串关于我们的博客文章和报道,那些都是创业行业给我们的赞誉。我们还从伦敦、法兰克福和纽约获得过创业奖和创新奖,获得过埃森哲创新奖(Accenture Innovation Award),还得到过南非国民议会的公开表彰。

我们成了几篇“创业企业必读”文章的主角,CNN、福布斯(Forbes)和其他媒体的网站也有专文介绍。我们甚至成了一本有关开放商业模式创新著作的主角。我们可以肯定的是,因为我们获得了系列奖项,才有了媒体连篇累牍的报道。

不过我们不止一次看到,销售高峰(也包括投资者的来电)往往与报道热潮相伴而来,对于一个年轻的企业来说,要想起飞,销售确实至关重要。有一段时间,媒体的赞誉确实可以激励员工,可以增强投资者的信心,但这种效应在获得几个奖项之后便烟消云散了。

4、不要告诉客户你是家创业公司

每一位整天泡在办公室的高管都喜欢创业企业,不过那只是对宠物的热爱。没人愿意从一家创业公司采购,特别是大公司。大公司希望从其他稳定的大公司那里采购。他们希望与在市场上运行了几年的公司打交道,要想和他们合作,你的名字得让他们觉得耳熟能详。

为了运行Paperight项目,我们需要图书出版商信任我们,为我们提供他们最宝贵的知识产权,可如果你觉得他们会把那些东西交给一家“创业公司”,你简直就是在异想天开。如果我们的企业不死不活地耗了10年,之后,我们掸掉了身上的灰尘站在他们面前,他们跟我们合作的可能性则要大得多,只是因为我们企业的“年龄”已经老到不能被称为创业企业了。

5、获取真正的帮助

创业企业对情感支持、智慧支持和金融支持有切实的需求。但是(很少有例外),比起给予你的,这个行业更多的是让你分心。这可不利于你专心致志、全神贯注。所以,还是在和你的行业相近的行业中寻找经验丰富的知己吧。即便他们不能为你提供什么,他们对你的情感支持也比一百个空洞无物的奖项对你更有意义。

如果我能恪守这些新原则自己也会吃惊的。所以,请提醒我,因为我很可能会忘了:我运营的是一家企业,而不是一个创业公司。我可没那么多闲工夫。

《商学院》2015年7月第7期 目录

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